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Piscines pour combustible irradié

Un tiers de la charge de combustible totale d'un réacteur est retiré du cœur tous les 12 à 18 mois et est remplacé par du combustible neuf. Les barres de combustible irradié, qui génèrent une chaleur intense et un rayonnement important, sont stockées sous eau dans des piscines d'une profondeur comprise entre 6 et 12 mètres. L'eau refroidit le combustible et constitue un écran contre le rayonnement. Le combustible irradié est ensuite acheminé vers un site de retraitement ou de stockage à sec.

Défi

Sans refroidissement, l'eau de la piscine de stockage du combustible irradié va chauffer et bouillir. Les ensembles de combustible irradié vont surchauffer, fondre ou se consumer. Le niveau de la piscine est étroitement contrôlé et l'eau est refroidie en permanence: elle recircule vers des échangeurs de chaleur, puis revient à la piscine pour poursuivre le refroidissement. Des systèmes d'alarme de niveau haut et de niveau bas et d'indication continue et redondante du niveau sont généralement requis.